美基改鮭魚核准上市事件簿

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研發至今二十年,原本以為距離上市似乎還遙遙無期之際,就在2015年11月19日,美國食品藥物管理署(FDA)核准通過名為AquaAdvantage Salmon(AAS)的基因改造鮭魚上市,成為全球第一個商業養殖供食品用途的基因改造肉品。

北美一家AquaBounty Technologies (ABTX)公司早於1992年就設計出名為AquaAdvantage Salmon (AAS)的基因改造鮭魚第一代原型,其後十多年投入研發,開發出將身形龐大的帝王鮭和具抗凍能力的大洋鱈魚兩者基因加入大西洋鮭(Atlantic salmon)身上。

植入大洋鱈魚的抗凍蛋白基因,讓AAS鮭魚即使在水凍天寒的冬季也可生長,與原來鮭魚到了寒冬就停止生長的特性相比,成長加速,將需時兩三年的養殖期,縮短為16至18個月就可以上市。這代表大幅減少飼料養殖成本,獲利較傳統鮭魚來得更高,ABT就宣稱基因改造鮭魚可提供價廉物美的鮭魚肉來源。此外,AAS被設定為只有雌性單一性別且無法生育,ABTX規劃將魚卵在加拿大生產,其後運到巴拿馬高原上養殖,減少對沿海環境危害的可能性,加上鄰近消費市場優勢可減少長途運輸的能源消耗;搭配嚴格完善的管理條件,不會因逃脫到野外散佈傳染疾病或汙染野生鮭魚族群等管理養殖方式。

根據FDA發布的聲明表示,科學家們透過由生產商AquaBounty Technologies和其他同儕審查所提供的數據進行經過詳盡和嚴格科學審查後,認為基改鮭魚符合安全性和有效性的規範。實驗數據顯示,經過幾代繁殖過後的基改鮭魚依舊保持表現穩定,提供給人類與動物食用安全無虞,而且如廠商所宣稱生長速率確實較快。針對環境影響的評估,FDA認為由於巴拿馬和加拿大陸上設施的保護阻擋,基改鮭魚逃脫機率非常微小,因此對美國環境並沒有顯著影響。

然而,由於美國目前並未要求基改食品必須強制標示,因此許多消費者關切食物中是否含有基改食品原料成分,但顯然基改鮭魚就無需標示,引發消費者疑慮。FDA坦承,針對食品製造商應將基改與非基改做出明確區隔的要求聲浪日益高漲。

FDA於11月23日發布兩份指導文件草案,內容將充分闡釋FDA如何讓消費者清楚知道食品是否含有基改成分的思考理路,並協助業者採取自願性基改標示行動,同時也開放公眾表達意見。

不難想見,針對基改鮭魚核准上市一事,民間環保與消費者團體將持高度懷疑並秉持其一貫強烈的反對立場。

雖然該公司宣稱AAS基因改造鮭魚均為不孕的雌性鮭魚,但民間團體Center for Food Safety指出在特別的壓力之下,鮭魚會改變其性別,難保基因汙染事件絕對不會發生。另外,Food and Water Watch組織揭露加拿大海洋與漁業部(Canadian Department of Fisheries and Oceans)長達400頁的基因改造鮭魚審查報告書,內容指出AAS基改鮭魚較傳統鮭魚更容易感染一種殺鮭氣單胞菌,美國FDA評估時並未將其人體健康及環境的疑慮列入考量;此外,生長速率並不如ABTX公司宣稱的這麼高,會發生急遽降低的情況,且發生許多不可預期的變化,顯示該轉殖基因不夠穩定。

美國FDA針對基因改造鮭魚提出的環評報告也很值得推敲,報告中肯定基因改造鮭魚不會對美國境內環境造成顯著影響,但前提是在美國「境外」進行生產與加工。換言之,不讓活著的基因改造鮭魚出現在美國,加工處理之後再輸入,對美國環境的威脅自然降到最低。但對加拿大和巴拿馬的環境風險評估呢?這就不在評估範圍之內了。

基因改造鮭魚代表的商業壟斷與龐大的經濟利益,也一直為人所詬病。反對者指出,如果這種生長速度較快的基因改造鮭魚獲得核准上市販售,勢必會嚴重侵蝕傳統鮭魚的市場,進而讓掌握此專利權公司形成壟斷之勢;再者,飼料背後暗藏了不少商機,更何況飼料中有摻雜基因改造黃豆成分。

對此,台灣衛福部食藥署於2015年11月22日發布公告表示,依食品安全衛生管理法第21條規定,食品所含之基因改造食品原料非經中央主管機關健康風險評估審查,並查驗登記發給許可文件,不得供作食品原料。我國目前並未就基因改造鮭魚進行審查,因此該國之基因改造鮭魚不可輸入我國供作食品或食品原料。

雖然我們並不會馬上在超市貨架看到基改鮭魚,但據估計在兩年之後就能供應市場消費所需,不過最終還是要看消費者買不買單。而是否可能繼基改黃豆、玉米、油菜、棉花等作物,而透過台美貿易談判角力而「混水摸魚」進入台灣市場,自然也不無可能。基因改造鮭魚此例一開,或許就幫排隊等候的各式基因改造動物大開方便之門了。

2015年12月,阿拉斯加參議員Lisa Murkowski成功於國會開支法案中要求其必須強制標示,因此,在FDA制定出新的基改食品標示規範之前,基改鮭魚將禁止輸入美國。

最新的進展是,2016年5月19日加拿大衛生當局批准了基因鮭魚的販售許可,成為第一個被允許供加拿大消費者食用的基改動物。加拿大衛生部與食品檢驗局表示,基改鮭魚不需要任何特殊的標籤,因為在測試的過程之中並沒有發現健康和安全問題。一般認為美國要解除基改鮭魚禁令還需要一段時間,這也意味著加拿大很有可能成為全球第一個將基改鮭魚放上貨架販售的國家。

基因改造鮭魚與更多基改作物資訊,請參考【餐桌上的危機 基改食物大解密 靠自己的力量吃出安全的三餐】與【基改追追追:揭露全球基改作物入侵生活的真相】二書。


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