加拿大:核准販售基改鮭魚且無須標示

編譯│陳儒瑋

經過四年的測試,加拿大衛生當局本週四批准了基因鮭魚的販售許可,成為第一個被允許供加拿大消費者食用的基改動物。加拿大衛生部與食品檢驗局表示,基改鮭魚不需要任何特殊的標籤,因為在測試的過程之中並沒有發現健康和安全問題。

加拿大衛生部門在一份聲明中認為:

基改食品在加拿大上市已有很長的一段時間,被認為是安全且營養的,它們一天比一天更常見,已經是加拿大人的飲食生活中的一部分。

北美一家AquaBounty Technologies (ABTX)公司早於1992年就設計出名為AquaAdvantage Salmon (AAS)的基因改造鮭魚第一代原型,其後十多年投入研發,開發出將身形龐大的帝王鮭和具抗凍能力的大洋鱈魚兩者基因加入大西洋鮭(Atlantic salmon)身上。

2015年11月,AquaBounty基改鮭魚經美國FDA批准,成為全球首個可供人類食用的基因改造肉品,但在僅僅兩個月之後,在美國國會議員與消費者要求之下,FDA表示在完成明確基改標示制度之前,基改鮭魚將禁止進口與銷售,預估至少會持續至2016年9月。

一些觀察家認為要解決這項禁令可能需要花費一段時間,這意味著加拿大很有可能成為全球第一個將基改鮭魚放上貨架販售的國家。對此,衛生部長Jane Philpott說明基改鮭魚至少還需要18個月的時間才會上市。他也解釋:

雖然這是這種性質(動物)基改產品第一次進行審查,但它不太可能是最後一次。因為我們不認為有健康和安全上的問題,因此並沒有要求標註特殊的標籤。

AquaBounty技術部門人員Dave Conley表示:

我們目前還沒有出售任何基改鮭魚,至少還需要再一年或一年以上的時間。不過我認為, FDA的基改鮭魚禁令有可能在我們上市銷售前就會取消。

民間環保與消費者團體則持高度懷疑並秉持其一貫強烈的反對立場。雖然該公司宣稱AAS基因改造鮭魚均為不孕的雌性鮭魚,但民間團體Center for Food Safety指出在特別的壓力之下,鮭魚會改變其性別,難保基因汙染事件絕對不會發生。另外,Food and Water Watch組織揭露加拿大海洋與漁業部(Canadian Department of Fisheries and Oceans)長達400頁的基因改造鮭魚審查報告書,內容指出AAS基改鮭魚較傳統鮭魚更容易感染一種殺鮭氣單胞菌,美國FDA評估時並未將其人體健康及環境的疑慮列入考量;此外,生長速率並不如ABTX公司宣稱的這麼高,會發生急遽降低的情況,且發生許多不可預期的變化,顯示該轉殖基因不夠穩定。

基因改造鮭魚代表的商業壟斷與龐大的經濟利益,也一直為人所詬病。反對者指出,如果這種生長速度較快的基因改造鮭魚獲得核准上市販售,勢必會嚴重侵蝕傳統鮭魚的市場,進而讓掌握此專利權公司形成壟斷之勢;再者,飼料背後暗藏了不少商機,更何況飼料中有摻雜基因改造黃豆成分。

加拿大環保團體Canadian Biotechnology Action Network的Lucy Sharratt則認為:

加拿大人現在可能面臨著世界上第一個在餐桌上出現基改動物,而且是在沒有公眾諮詢,也沒有標示的狀況。


參考資料

 

廣告