美環保署核准除草劑汰可草使用於基改作物

編譯|陳儒瑋

無視法律要求對瀕危物種的評估,美國環保署本周三核准除草劑「汰克草(dicamba)」可使用於基因改造作物。

事實上,「汰克草」早已存在幾十年,但是這個新的政策決議允許該除草劑直接噴灑於基因改造棉花和大豆,將使得汰克草的使用量從現在每年不到100萬磅(約45萬公斤),躍升至每年超過2,500萬磅(約1100萬公斤),等於門戶大開。

今年夏天,阿肯色州研究雜草的科學家Tom Barber開車經過鄉村小路時,發現大豆葉片呈現扭曲的杯狀。類似的損傷情況也出現在田納西州和密蘇里州,研判很有可能是來自鄰近的農民違法噴灑除草劑「汰克草」。但為什麼會發生違法噴灑的情況呢?主因是來自孟山都今年大剌剌的推出可同時抵抗除草劑「嘉磷塞」與「汰克草」的新型Roundup Ready 2 Xtend基因改造黃豆,即使配套使用的除草劑「汰克草」尚未獲得美國環保署的施用許可。

除草劑汰克草最惡名昭彰的特性包括:它可以快速蒸發、容易被風吹送,而且即使在低濃度情況之下對黃豆特別具有毒性。。

根據報導,美國今年就種了100萬英畝的Xtend基因改造黃豆,預計下一季將拓展至1,500萬英畝,2019年到達5,500萬英畝的目標。而最近,美國環保署收到「異常多量」的作物損傷報告,範圍涵括密蘇里州、阿拉巴馬州、阿肯色州、伊利諾州、肯塔基州、明尼蘇達州、密西西比州、北卡羅來納州、田納西州與德州。其中,密蘇里州似乎損傷最為慘重,美國農業部門至今已經收到125件投訴汰克草傷害作物的案件,包括桃子、番茄、甜瓜、西瓜、水稻、棉花、豌豆、花生、苜蓿和大豆等作物。

這些作物遭受損傷的背後原因就是,它們並沒有如孟山都最新研發基因改造黃豆一樣具抵抗除草劑汰克草的能力。這讓一些農民似乎沒有選擇的餘地,只能購買孟山都抗汰克草的基因改造黃豆,來避免自己的田地遭受汙染。

雖然美國環保署自己的分析表示,包括鳥類和哺乳動物等一些受威脅和瀕危的物種,可能會被大量增加的除草劑汰可草所影響,但從此項批准結果得知,他們顯然並沒有善盡「瀕危物種法案(Endangered Species Act)」中規定的保護義務。

根據孟山都自己的保守估計預測,汰克草在大豆的使用量將從每年23萬磅增加到每年2000萬磅,而在棉花方面則是從每年施用36萬磅增加到每年520萬磅。


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