美國核准三種新基改馬鈴薯上市

編譯|陳儒瑋

二月底,由辛普勞(J.R. Simplot)公司推出的三種第二代天生(Innate)基因改造馬鈴薯(Russet Burbank Generation 2 , RBG2),獲得美國環境保護署與食品藥物管理局的上市核可。

聯邦官員表示,Russet Burbank、Ranger Russet與Atlantic這三種主力強打擁有「晚疫病 (late blight)」、「減少擦傷與黑色斑點」與「加強冷藏能力」的特點的基改馬鈴薯,對環境不會造成影響,在食用上也安全無虞。

晚疫病是一八四五年到一八五〇年襲擊愛爾蘭馬鈴薯的疾病,不僅導致大規模歉收,再加上地主持續逼迫佃農繳交稅收,在來自環境與經濟因素多重打擊與惡性循環之下,引爆了史上著名的愛爾蘭大饑荒與之後的移民潮,相當程度的改變愛爾蘭往後的國家命運。

目前晚疫病防治策略仍是多以噴灑化學藥劑為主,因此這第二代基改馬鈴薯宣稱可以減少25%到45%的殺菌劑使用量,可有效降低對環境的衝擊。此外,不同於一般熟知植入外源基因的傳統基改作物,像是抗除草劑的基改黃豆或是殺蟲基改Bt玉米,基改馬鈴薯並未插入外來的基因。

不過,天生馬鈴薯一如其他的基因改造作物,遭到批評根本多此一舉,因為在許多傳統馬鈴薯品系中都具有「抗碰撞」與「耐晚疫病」的特性。

在英國,由農友、科學家與社會運動者組成的民間聯盟,就公開要求英國政府停止基因改造馬鈴薯的田間試驗。他們認為基因工程公司所宣稱的好處,其實只能提供基本的抵禦疾病功能,這在某些傳統馬鈴薯中早就具備,有些品系甚至含有六種以上的抗病基因,遠比第二代基因改造馬鈴薯來更具有適應能力。

更重要的是,這些存在於市場上的傳統馬鈴薯,根本不用特別浪費人民的稅金就能取得,政府應該將資金投入像是分子標記輔助選種技術來進行育種的工作,從在地傳統品系中找出對抗晚疫病的方式,這比起利用基因工程技術來得更有效率,而且更少風險。


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