強調透明公開原則 康寶濃湯年底前將退出美國食品雜貨製造商協會(GMA)

編譯|陳儒瑋

康寶濃湯公司宣布將於今年底前退出「美國食品雜貨商協會(Grocery Manufacturers’ Association, GMA)」,坦言該協會的作法已經不再能代表自身公司的觀點。執行長Denise Morrison表示,此舉並非出於經濟上的理由,而是遵循公司的目的與原則導向。GMA發言人則說,感謝康寶濃湯這位老朋友長期付出的努力,並表示祝福之意。

事實上,雙方理念不合並非一朝一夕,從2016年關於基改食品標示制度一事即可見端倪。

2016年1月,康寶(Campbell’s)率先展開標示食品基改成份行動,表態支持制定國家級的強制食品標示制度。他們在對外新聞稿中直言,認為基改生物是安全的,因為科學證實基改作物的營養成分與其他傳統作物無異,而且也相信基改科技將能成為餵飽世界的方式。即便如此,日前仍然有高達92%的美國消費者想要擁有選擇的權利,因此已要求旗下所有產品加註基改標示,並呼籲聯邦政府應該回應消費者需求制定單一國家標準,相信只要所有利益相關者願意合作,一定能在某個合理時間內達成解決方案。

隨後,通用磨坊(GM Mills)、家樂氏(Kellogg’s)與瑪氏(Mars)也陸續跟進

相反的,當時的GMA則持續抗拒標示,並與參議員聯手推動阻止美國消費者食物知情權的Dark(Denying Americans the Right to Know) Act。這個被稱之為闃黑法案(Dark Act)是由食品與化工大廠等業者所起草,目的為阻止基改食品貼上標籤,不讓消費者知道他們所吃的食物中是否含有基因改造成分。去年2015年該法案曾經通過眾議院的表決後被送往參議院,但由於數百萬關注基改食品安全的消費者群起反對,最終並未通過。

2016年6月16日,美國參議院農業委員會主席Pat Roberts與高級專員Debbie Stabenow再度提出關於基因改造食品標示的新法案。這第三次的闃黑法案(Drk  Act)將廢除州(佛蒙特州)對食品包裝明確標示基改成分的要求,並希望改由美國農業部(USDA)從現在開始花費兩年時間所制定國家標準來取代。

代表全美食品與飲料業者最大利益的GMA對此表示「完全支持」。GMA一直阻饒佛蒙特州立法,並積極遊說主管機關另以新法取代。

最終,2016年7月29日,總統簽署美國首個強制基因改造食品標示法案S-764,規定基因改造食品標籤可以用文字、圖片或QR code等形式呈現。農業部有兩年的時間可以擬定標示制度,由於這是聯邦層級的法案,效力將凌駕於今年七月初佛蒙特州上路實施的標示法規,其他包括阿拉斯加、康乃迪克和緬因州正在研擬中的各州限制較為嚴格的法規也將被迫暫停。

長期關心消費者權益的民間團體表示,該法案看似屈服消費者的力量,實則採取另一種逃避方式,簡單清楚的標示圖案才能讓消費者在購物時能快速瀏覽閱讀並理解食物中含有什麼成分,進而做出明智的決定。俄勒岡州的民主黨參議員Jeff Merkley則認為,聯邦法案中關於標示要求微弱到幾乎沒辦法讓消費者真的知道食品中的基改成分訊息,而QR code更是一個「不可能超越的障礙賽訓練」。


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