苦守寒窯二十年—水優基改鮭魚上市事件簿(上)

苦守寒窯二十年

莎弗番茄和水優鮭魚,幾乎可以稱得是基因改造生物歷史上的傳說。前者於1994年上市,成為全球首項商業化上市的基因改造食品,卻在作物特性不如預期與公司經營不善的雙重打擊之下,短短兩年內銷聲匿跡;至於後者,幾乎與莎弗番茄同時研發成功,但苦等二十年遲遲未能拿到核准許可,成為只聞樓梯響的經典案例。

水優鮭魚是由北美水賞科技(AquaBounty Technologies, ABTX)公司所研發,將身形龐大的帝王鮭魚和具抗凍能力的大洋鱈魚兩者的基因轉殖入大西洋鮭魚(Atlantic Salmon),讓其具有抗凍能力可於寒冷的冬季持續生長,故原本需要約二十四至三十個月的養殖生長期縮短了將近一半,只要十六至十八個月即可上市販售,而且重量與體型都較傳統鮭魚大上一倍。ABTX宣稱,由於生長速率加倍、體型增大及養殖飼料成本降低等因素,基因改造鮭魚能成為便宜蛋白質的來源,無疑是窮困消費者的福音。

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來源:AquaBounty

不過,雖然ABTX早在1992年就推出第一代的基因改造鮭魚原型,但由於苦苦無法得到許可,2012年傳出財務困難,被迫將公司人員編制從27人縮減為十二人。之後Intrexon集團出資入股,將其從破產邊緣拯救回來,並於隔年成為該公司最大的股東。

2015年十一月,美國食品藥物管理局(FDA)突然宣布「水優鮭魚(Aqua Advantage Salmon, AAS)」的上市核可,使其成為全球第一個商業養殖供食品用途的基因改造肉品。

美加兩國表示安全無虞

根據FDA發布的聲明內容,實驗數據顯示經過幾代繁殖過後的基因改造鮭魚依舊保持穩定表現,提供給人類與動物食用並無安全疑慮,而且生長速率確實如同廠商所宣稱的較為快速。另外,由於巴拿馬和加拿大陸上養殖設施的保護阻擋,逃脫機率非常微小,加上基因改造鮭魚被設計為不孕的雌性,因此對環境生態並沒有顯著影響。

ABTX表示倘若一切順利的話,水優鮭魚將於2017年底正式出現於市場上。

繼美國之後,基因改造鮭魚也獲得加拿大衛生當局的販售許可,成為第一個允許供加拿大消費者食用的基因改造肉品。加拿大衛生部與食品檢驗局表示,在測試審核的過程之中並沒有發現任何健康和安全問題。

加拿大食品檢驗局(CFIA)在回覆消費者的一份聲明中表示,業者可自願性的選擇是否要提供關於食品中所含基改成份的資訊。此外,除非基改食品有確定的健康風險或明顯改變營養成分的事實,才需要透過標示告知消費者。加拿大衛生部並不認為基因改造食品具有潛在風險,因為它們必須經過多年嚴格檢驗與評估才能上市銷售。

不過民間組織「加拿大生物技術行動網絡(Canadian Biotechnology Action Network, CABN)」指出,從過去20年的民調顯示,平均有接近80%的加拿大人都想知道一個食品中是否含有基因改造成分,而2015年最新的一份調查中更顯示,有88%的消費者希望食品能有強制的基改標示。CABN警告,加拿大人可能在沒有公眾諮詢、也沒有基改標示的狀況下,成為全球最早吃下基改動物的消費者族群。

2017年五月,加拿大議會以216票反對、67票贊成,否決由加拿大最年輕的國會議員Pierre-Luc Dusseault所提出要求基改食品必須強制標示的C-291法案。

民間團體、消費者及漁民仍有疑慮

雖然美國食品藥物管理局認為,基因改造鮭魚被設定為僅具單一雌性性別且無法生育,而且在嚴格妥善管理之下逃脫至野外的機率非常低,對自然生態環境並不會產生威脅。

然而真的不慎逃脫呢?民間團體「食物安全中心(Centerfor Food Safety)」指出在特別的壓力之下,鮭魚會改變其性別,難保基因污染事件絕對不會發生。還有,由於基因改造鮭魚的生長速度及體積都較傳統鮭魚具優勢,生態學者擔心一旦進入海洋生態系中,很有可能導致當地傳統鮭魚族群的崩壞,進而產生不可預期的生態系統改變。食物安全中心宣布將尋求法律途徑控告FDA未善盡把關之責,更同時號召百萬名消費者連署要求食品業者拒絕販售基因改造鮭魚。

既然消費者不買單,大型食品零售業者自然樂意配合。至今已有超過八十個美國主要食品零售商,包括大型量販超市Costco 、連鎖超市Safeway與WholeFoods等等允諾不販售基因改造鮭魚。

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此外,美國阿拉斯加州參議員莫爾絲琦(Lisa Murkowsk)於國會中提案要求基因改造鮭魚必須標示才能上市,不然會造成民眾的恐慌,此案獲得多數參議員支持。因此,至少在最近兩年美國落實基因改造食品強制標示規範之前,基因改造鮭魚都將禁止輸入美國。

反觀加拿大法律中並未要求加註特殊的標籤,意味著加拿大很有可能成為全球第一個將基因改造鮭魚放上貨架販售的國家。

加拿大新斯科舍省(Nova Scotia)漁業部長柯爾威爾(Keith Colwell)明確宣示反對基因改造鮭魚的立場。他表示該省漁民很滿意目前的工作狀況,除非真的有人能說服大眾證明基因改造鮭魚是個好點子,並不希望其他外來的干涉,現階段看起來基因改造鮭魚不甚理想,牠們有可能會對當地自然族群產生影響,所以該省有關當局正在研擬禁止養殖基因改造鮭魚的政策。當地業者則認為,不會有人對基因改造鮭魚有興趣,至今沒看到消費者對此產品表達任何的需求,人們想要的是健康永續產品。


參考資料:

 

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